高中留学,选择美国还是加拿大

2017-04-10 09:26
很多家长在选择孩子留学时面对的是欧洲国家,北美国家等等,今天我们着重来讲一讲北美的留学。加拿大与美国比邻,在吸引留学生方面有什么特点或者各自国家的优势?为什么要在高中阶段就开始到加拿大留学?选择高中阶段开始就在加拿大留学,对于今后在北美申请大学又有些什么帮助?这些话题,相信是很多家长和学生关心的话题。
    作为北美地区的两个重要国家,美国和加拿大在语言、文化、政治、历史等方面有很多相近的地方。美国的全球地位、经济和军事实力、市场规模、管理效率、创新精神、追求效率优于追求公平等特点都非常明显,加拿大则通过重视自然环保、开放的移民政策、全民医疗、高福利和平和友好的国民性以及多元共处的和谐社会吸引了全球的注意,成为世界上最适宜人类居住的地区之一。就中国学生的高中留学而言,两国之间也各有特点,差异明显,根据我的观察和理解,两国在吸收国际高中留学生方面存在以下四个主要的差异:
     第一个原因是两国公立高中对国际学生的态度不同。美国公立高中招收国际学生意愿很低,大部分公立高中仅仅针对交换学生,并归类于公立中学交换生项目,其签证类型为J1,以交换生项目在美国公立高中的学习时间不得超过1年,且期满后必须重新回国申请续签,以转到美国私立学校或申请大学。虽然另有一些公立高中为追求学生多元化而适当招收一些国际学生(这些学生以F1签证到美国读书,期满可以直接在美国申请大学),但这些学校数量非常有限,且学习时间不得超过1年,也就是说,仅仅只有高三学生才合适。而加拿大公立高中开放性相对较大,各地区教育局统筹安排每个地区各个公立高中的国际留学生计划,从而使得那些有意与当地学生一样进行学习和生活的中国学生多了一个选择。
     第二个原因是两国高中留学的费用不同。从学校选择上讲,由于加拿大公立学校对中国国际学生开放,因此,中国留学生可以享受到与美国同等教育质量的加拿大高中教育但不用花费私立学校昂贵的学费。合理安排学校、寄宿和生活,中国家庭基本可以每年花费15万元左右,就能够在加拿大多元文化的氛围下、在和谐安全的社会环境中、在优美的自然环境下与加拿大本地学生共同学习和生活,这对于大部分中国中产阶层都有一定的可行性。而同样是私立学校,由于收费的标准和汇率的差异,加拿大的私立学校也要相对便宜的多。例如白求恩纪念中学(bethune memorial school),每年学费加住宿费只有20万人民币,相对于美国来说便宜很多,尤其在最近加元走弱的情况下。
     第三个原因是加拿大移民政策相对宽松。在加拿大读完高中,中国留学生就能够以加拿大本地高中生的身份申请大学,在录取机会和奖学金争取方面有更多机会。加拿大移民政策对于加拿大在校大学生、毕业后工作签证以及移民获得永久居民都有很好的政策。对于在校大学学生,加拿大的带薪实习课程(Co-Op program)不仅可以帮助学生(包括国际学生)更好地了解社会和工作,增加加拿大本地实际工作经验,为开阔眼界和将来寻找工作创造条件,同时也可以获得获得一部分报酬收入。同时,加拿大移民局也允许学生申请在校园的工作许可,外这与美国大学生仅允许在校园工作不同。学生毕业后,国际学生也能够较为容易地申请到毕业后的工作许可(the post-graduation work permit),时间最长可以三年。而这个工作经验,无论对于以加拿大经验类移民(the Canadian Experience Class)还是省提名类移民(Provincial nominees),都会有较大的帮助;因此,加拿大在永久居民移民政策方面也相对宽松。
     第四个原因是社会安全性。加拿大多年以来一直保持低犯罪率,社会稳定的美誉,良好的治安可以让家长对孩子成长更放心。同时,政府中学严谨负责的教育安全体制,也为学生创造更加安全舒适的学习生活环境。同美国不同,加拿大对于枪械管制一项比较严格,因此,很难听到校园枪击案等暴力犯罪行为。这对于同样生活在严格枪支管理的中国学生而言,会感觉安全很多。
总之,相对于美国的公立或者私立高中来说,笔者更倾向于选加拿大的公立或者私立高中。